Le mystère et le symbolisme du Jade Bi chinois

Le mystère et le symbolisme du Jade Bi chinois

Dès le début de la culture chinoise, il était de coutume que les plus riches de la société soient enterrés à côté d'objets signifiant leur rang et leur statut, ces objets étant censés être transportés avec eux dans l'au-delà. Généralement, ces objets comprenaient de la soie, de l'ivoire et de la laque, ainsi que des objets mystérieux en jade – des disques circulaires plats connus sous le nom de « bi » (prononcé « abeille »). Dès le néolithique, à la fin de l'âge de pierre, et jusqu'à la dynastie Han (202 avant JC – 220 après J.-C.), ces mystérieux disques ont continué à être produits et ont ensuite été exhumés des tombes des empereurs, des rois et d'autres. nobles.

Bi Disque Jade Blanc

Les disques étaient généralement fabriqués à partir de jade néphrite - une pierre dure et solide, sculptée très tôt à l'aide d'outils en pierre primitifs et d'abrasifs. Les premiers disques bi n'étaient généralement pas décorés, avec un trou circulaire au centre. Les historiens pensent qu’ils étaient censés représenter le ciel, ou le ciel tournant autour d’un axe central. Les disques ultérieurs présentaient des sculptures décoratives représentant des motifs associés à des divinités et des symboles célestes. Compte tenu du manque d’outils disponibles pour créer ces objets inhabituels, leur production a dû prendre énormément de temps et d’efforts. En tant que tels, ils n'auraient été conçus que pour l'élite et se trouvent concentrés dans les lieux de sépulture de membres manifestement de haut rang de la société.

Disque Bi chinois en jade sculpté

Les disques Bi chinois ont un élément de mystère car leur objectif et leur fonction d'origine ne sont pas exactement clairs. Cependant, on pense qu’ils étaient utilisés lors de cérémonies sacrificielles aux dieux et aux ancêtres, et qu’ils étaient considérés comme capables de repousser les mauvais esprits. Dans les lieux de sépulture néolithiques, ils ont été retrouvés placés sur ou à proximité de la poitrine des défunts, les accompagnant vers l'au-delà. Durant la dynastie Zhou, ils étaient également offerts par les dirigeants vaincus aux vainqueurs de la bataille comme symbole de soumission.

La taille et la couleur du bi varient en fonction du statut du propriétaire. Le jade était apprécié pour sa durabilité et était lié à la pureté et à l'immortalité, le jade néphrite blanc plus pâle étant le plus apprécié. Dans les dernières dynasties Shang et Zhou (1050-221 avant JC), la surface des bi était de plus en plus élaborée, avec des sculptures ornées de motifs hexagonaux et divers motifs associés aux divinités chinoises. Plus tard, ils furent décorés de dragons, de nuages ​​et d’autres motifs symbolisant le ciel.
Bi Disque Jade Chiné


Les disques de Jade Bi sont redevenus populaires sous les dynasties Ming et Qing, produits comme reproductions d'objets antérieurs, et ont continué à jouer un rôle important dans la culture chinoise. Le design des médailles des Jeux olympiques de Pékin de 2008 s'est inspiré de l'ancien bi, avec un anneau de jade incrusté portant un motif de dragon sur le revers. Les reproductions plus récentes de bi sont réalisées non seulement en jade mais aussi en marbre, en verre ou en métal, avec leur simplicité de conception et leurs couleurs décoratives les rendant idéales comme objets d'art dans les intérieurs modernes.

Disque Bi Jade Dynastie Han

Il peut être difficile d'évaluer les anciens disques bi aujourd'hui, car les prix varient considérablement en fonction de l'âge, de la qualité du jade et de la précision de la sculpture. Un grand bi en jade jaune de la dynastie Han (illustré à gauche) a été vendu par Bonhams à Hong Kong il y a quelques années pour près de 2 millions de dollars de Hong Kong (environ 200 000 £), tandis que les disques plus récents de la dynastie Ming devraient atteindre environ 2 000 £. - 3 000 £ aux enchères, avec des exemples de la dynastie Qing légèrement moins.

Si vous n'avez pas ce genre d'argent à dépenser, vous trouverez une belle sélection de reproductions d'anneaux Bi chinois plus abordables parmi la gamme Shimu, produites à partir de jade de différentes couleurs et avec une belle figuration. Ils comprennent des disques grands et petits, unis ou avec des sculptures de dragons ou de symboles chinois de bon augure, et chacun est exposé sur un support en métal noir. Ils constituent de magnifiques ornements individuels placés sur une console ou un buffet, avec une histoire et un symbolisme riches.

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